改变世界的四种植物,除过茶,你还知道哪些?

2017-07-15 16:00:39 admin 3

改变世界的四种植物,除过茶,你还知道哪些?

茶以悦己,茶以贵人。

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我们常常为人类改变了世界而感到骄傲,却没注意到,一些植物也在默默改变我们的历史。


航海时代的开始标志着越洋贸易的兴起,一些原本只生长在某个地区的植物从此跨越万水千山,传播到遥远的异地。植物的传播看似波澜不惊,却有着深远的意义。它们不仅改变了数十亿人口的日常生活,也影响了世界历史的进程。


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让世界上瘾的烟草



烟草原产于美洲,但是让烟草发扬光大却是欧洲人民。当年哥伦布发现新大陆,当地的土著就把烟草当作礼物送给了哥伦布,于是,烟草就随着哥伦布的脚步回到欧洲,迷倒欧洲人民,然后传到西亚,中亚,最后红遍全世界。


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大家之所以对烟草如此着迷,一方面是人们曾认为它有神奇的药效。16世纪的欧洲,几乎所有医生都把烟草当“神药”使用,用它来医治牙痛、肠寄生虫、口臭、破伤风甚至癌症。更有一种迷信的说法,认为烟草可以治疗黑死病,当年英国伊顿公学每天早晨都会用鞭子逼着孩子们吸烟以躲避瘟疫。另一方面,吸烟具有独特的自娱自乐功能,深受贵族和老百姓喜欢。上流社会的人士为保持优雅风度吸鼻烟和雪茄,一般民众则热衷于抽烟斗和卷烟。不管怎样,劳累一天后能叼着烟卷和朋友们一起喝上两杯啤酒,无疑是莫大的享受。




改变生活习惯的茶叶



中国是世界上最早栽培生产茶叶的国家,茶文化在中国源远流长。一开始,茶仅仅在中国及周边流传,后来阿拉伯人看到这个商机把中国的茶叶引进了欧洲。欧洲人民从此迷上了茶叶,茶叶贸易成为了中欧的经济来往纽带。

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在某种程度上,茶叶引发了后来的鸦片战争。17世纪初,英国的东印度公司每年都要从中国进口4000吨茶叶,但只能用白银购买。当时每吨茶叶的进价只有100英镑,东印度公司的批发价格却高达4000英镑,获得了巨额利润。不过,在英国国内,用于购买中国茶叶的银子却日渐稀少。为筹措白银,东印度公司竟向中国非法输入鸦片,对中国造成了巨大危害,最终导致了鸦片战争的爆发。

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虽然间接引发了战争,茶叶在欧洲的流行,最终改变了欧洲人(特别是英国人)的生活习惯。在下午5点钟喝下午茶成为许多英国家庭约定俗成的习惯。通常用银壶泡上足够的好茶,然后倒入精制的茶杯中慢慢品尝,当然还需要伴以精美的小点心。下午茶时间可以说是一天当中充满温馨、其乐融融和传情达意的美好时光。


导致血腥奴隶贸易的甘蔗



新航路开辟不久以后,西班牙、葡萄牙等国开始在加勒比海地区种植甘蔗。甘蔗种植园如雨后春笋般地在这些岛屿上迅速增加。糖产量的增加导致糖的价格急剧下降,糖得以进入千家万户。

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糖对世界产生的影响不仅是在饮食上,它直接导致了跨越洲际的人口大迁徙,不过这是在贩卖黑奴贸易的强制下发生的。相比烟草而言,甘蔗的栽培费时且费力,它需要大量的劳动力。所以,当欧洲国家在加勒比海地区的殖民地大肆兴建甘蔗种植园时,他们首先想到从非洲运进大量奴隶来进行劳作。据统计,16世纪以后的300年间,从非洲贩卖到美洲从事包括种植甘蔗在内的大种植园劳动的奴隶高达1170万人,最终仅有980万人活着到达目的地。所以说,糖的甜蜜是与奴隶的血与泪掺在一起的。


养活了世界的土豆



土豆原产于南美洲,和烟草一样,它也是由新航路的开辟者发现并带回欧洲,最后在世界范围内传播,成为世界第四大农作物。

土豆因为管饱扛饿,种植简单,亩产量高而受到了全世界人民的欢迎。在中世纪的欧洲,一亩土豆田和一头奶牛就可以养活一家人。


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土豆对世界的意义在于它养活了更多的人,其亩产量是谷物的3到4倍,它因而能够代替谷物满足不断增长的食物需求。在俄国和东欧,土豆代替了面包成为贫穷百姓的主要食物。水煮和火烤的土豆比面包更便宜但具有同样的营养价值。在某种程度上,人们正是因为食用了土豆,才提高了健康水平,也因此能够产生更多合格的劳动力用于拓荒和补充不断因饥荒导致的人口下降。难怪我国要把土豆作为战略储备粮。



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小编想说:吸烟有害健康,不如喝点儿黑茶!


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